हमारा सौरमंडल कितना बड़ा है?

सौरमंडल के सबसे बाहरी छोर पर ऊर्ट क्लाउड (oort cloud) है जिसके बारे में बहुत कम जानकारी उपलब्ध है. ऊर्ट क्लाउड एक तथाकथित गोलाकार क्षेत्र है जिसे उन धूमकेतुओं की जन्मस्थली माना जाता है जो कई सौ या हज़ार वर्षों में सूर्य की परिक्रमा लगाते हैं. माना जाता है कि ऊर्ट क्लाउड सूर्य से लगभग 1.87 प्रकाश वर्ष की दूरी पर स्थित है. लेकिन रोचक तथ्य यह है कि सौरमंडल के सबसे बाहरी छोर के रूप में पुष्ट की जा चुकी कुइपर बेल्ट (Kuiper Belt) और ऊर्ट क्लाउड के बीच इतनी अधिक दूरी है जिसका अनुमान लगाना भी कठिन है.

सूर्य से कुइपर बेल्ट की दूरी लगभग 30 AU (4.5 x 10,00,000,000 किलोमीटर) से 50 AU (7.5 x 10,00,000,000 किलोमीटर) है. इस दूरी को अच्छे से समझने के लिए हमें यह जानना होगा कि सूर्य से ऊर्ट क्लाउड की दूरी को 100 किलोमीटर मान लें तो कुइपर बेल्ट के मध्य से सूर्य की दुरी केवल 0.00006340 किलोमीटर होगी. यह बहुत छोटी संख्या है. इससे हमें क्या पता चलता है?

इससे हम यह जान पाते हैं कि कुइपर बैल्ट और ऊर्ट क्लाउड के बीच की दूरी लगभग असीम के समान है. इससे भी अधिक अचरज की बात यह है कि इतनी बड़ी दूरी में इन दोनों के बीच कुछ भी नहीं है.

यहां एक और महत्वपूर्ण प्रश्न खड़ा है जाता है. क्या इतनी दूर स्थित होने पर भी हमें ऊर्ट क्लाउड को सौरमंडल का भाग मानना चाहिए? कुछ स्टार सिस्टम्स में दो तारों के बीच महज़ 1 या 2 प्रकाश वर्ष की ही दूरी है.

ऊर्ट क्लाउड को सौरमंडल का ही भाग माना जा सकता है क्योंकि इतनी दूरी होने पर भी सूर्य के गुरुत्व की अवहेलना नहीं की जा सकती. (image credit)

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